Ña Catita: El Clásico del Teatro Peruano

"Ña Catita", obra maestra de la literatura peruana, critica la sociedad del siglo XIX con humor y astucia a través de personajes inolvidables.

Ña Catita, escrita por Manuel Ascencio Segura, es una obra que se destaca en la literatura peruana por su aguda crítica social y su estilo humorístico.

Publicada y estrenada en diferentes versiones durante la década de 1840 y 1850, esta comedia sigue siendo una pieza fundamental del teatro costumbrista peruano.

Contexto Histórico y Social

La obra se desarrolla en la Lima del siglo XIX, una ciudad que experimentaba importantes cambios sociales y económicos.

Durante este período, la sociedad limeña estaba marcada por una fuerte estratificación social, donde la clase media emergente intentaba emular las costumbres y estilos de vida de las clases altas.

En este contexto, Segura utiliza “Ña Catita” para reflejar y satirizar las pretensiones, hipocresías y defectos de esta sociedad.

Resumen de la Trama

La historia comienza en la casa de Don Jesús y Doña Rufina, quienes tienen una hija llamada Juliana. Juliana está enamorada de Manuel, un joven modesto y honrado.

Sin embargo, Doña Rufina, influenciada por la intrigante Ña Catita, prefiere que su hija se case con Don Alejo, un hombre maduro y presumidamente rico.

Ña Catita, cuyo nombre completo es Doña Catalina, es una mujer mayor que no puede evitar meterse en los asuntos ajenos.

Ella se convierte en la confidente y consejera de Doña Rufina, manipulándola para que favorezca a Don Alejo. Mientras tanto, Don Jesús apoya la relación entre Juliana y Manuel, lo que crea un conflicto constante en el hogar.

Personajes Principales y Sus Características

  • Ña Catita: Una mujer mayor, chismosa y manipuladora, que disfruta creando conflictos para obtener beneficios personales.
  • Juliana: La joven y dulce hija de Don Jesús y Doña Rufina, enamorada de Manuel.
  • Don Jesús: Padre de Juliana, que aboga por el amor verdadero y se opone al matrimonio arreglado con Don Alejo.
  • Doña Rufina: Madre de Juliana, influenciada por Ña Catita, quien busca un matrimonio conveniente para su hija.
  • Don Alejo: Pretendiente maduro y vanidoso de Juliana, que finge tener riqueza y educación.
  • Manuel: Joven enamorado de Juliana, pobre pero honesto y sincero.
  • Mercedes: La leal criada de la familia, que apoya a Juliana y Manuel.
  • Don Juan: Amigo de Don Jesús, quien desenmascara a Don Alejo al revelar su verdadero estado civil.

Desenlace y Moral de la Historia

La comedia llega a su clímax cuando Don Juan llega con una carta que revela que Don Alejo está casado, desbaratando sus pretensiones.

Este descubrimiento provoca la expulsión de Don Alejo y Ña Catita de la casa, y Doña Rufina, arrepentida, acepta el matrimonio de su hija con Manuel. La obra termina con la reconciliación familiar y el triunfo del amor verdadero sobre las apariencias y la hipocresía.

Temas Principales y Crítica Social

“Ña Catita” aborda varios temas relevantes, como:

  • Hipocresía Social: La obra satiriza las pretensiones de la clase media limeña, mostrando cómo las apariencias y el deseo de ascenso social pueden llevar a decisiones equivocadas.
  • El Valor del Amor Verdadero: A través de los personajes de Juliana y Manuel, Segura defiende la idea de que el amor genuino y la honestidad son más valiosos que la riqueza y el estatus.
  • El Rol de la Mujer: La manipulación de Doña Rufina por parte de Ña Catita también refleja las limitaciones y expectativas impuestas a las mujeres de la época.

Segura utiliza un lenguaje accesible y lleno de criollismos, capturando la esencia del habla cotidiana de la Lima de entonces.

Este uso del lenguaje, combinado con personajes vivaces y diálogos ingeniosos, hace que la obra sea no solo un reflejo fiel de su tiempo, sino también una crítica duradera a la superficialidad y la falsedad.

Importancia y Legado

“Ña Catita” sigue siendo relevante por su capacidad para capturar y criticar las dinámicas sociales de su época. Su influencia se extiende más allá del teatro, impactando también en la literatura y la cultura peruana en general.

La obra es un ejemplo brillante del teatro costumbrista, un género que utiliza el humor y la sátira para reflejar y cuestionar la realidad social.

Leer “Ña Catita” es una oportunidad para entender mejor la historia cultural del Perú y apreciar la habilidad de Segura para combinar entretenimiento con crítica social.

Esta obra no solo ofrece una ventana al pasado, sino también lecciones valiosas que resuenan en la actualidad.

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